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鹿児島銘菓のかるかんなら「明石屋菓子店」歴史の重みを感じる老舗店のかるかんの味わいとは?

鹿児島の老舗和菓子店「明石屋菓子店」の看板商品は、長きにわたり受け継がれた「かるかん」です。明石屋菓子店では昔ながらのおいしさを損なわないよう丁寧に作り続けており、現在も多くの方に愛され続けています。今回はそんな明石屋のかるかんの魅力をご紹介しましょう。

歴史ある和菓子店「明石屋菓子店」

明石屋菓子店は、鹿児島にある老舗の和菓子屋さんです。創業1854年で明治時代の地図にも明石屋の記載があるそう。

明石屋の名前は、日本史にも出てくる薩摩藩第11代藩主・島津斉彬公が参勤交代で江戸にいるとき、気に入った江戸の菓子職人を薩摩に一緒に連れて帰って来たことに由来するのだとか。その菓子職人が兵庫の明石出身だったため、明石屋という屋号で1854年に薩摩で商売をはじめたそう。

明石屋菓子店の外観は、さすが老舗だけあり、歴史を感じさせる重厚感たっぷりな雰囲気です。

店内に入ると、大きなガラスのショーケースの中に高級感溢れる和菓子たちが並んでいます。バリエーション豊かな明石屋菓子店の和菓子の中で、もっとも有名なのが「かるかん」です。明石屋のかるかんには、300年以上前から受け継がれてきた歴史が詰まっているのです。

鹿児島名物の「かるかん」とは?

かるかんは、鹿児島県で誕生した山芋、砂糖、米粉を使い羊羹状にした和菓子です。明石屋菓子店以外でも鹿児島では販売店が多くあります。真っ白くてふんわりとしているのが特徴です。このかるかんは、約300年ほど前に島津家二十代綱貴のお祝いの席に出されたのが最も古い記録として残っています。

しっとり、もっちり食感です。かすかに甘いにおいが漂って、美味しいです。

餡子の入っていないかるかんと、あんこ入りのかるかん饅頭などがあります。

かるかんづくりを請け負っていたのが島津家の御用菓子司だった明石屋だったのです。明石屋はまさにかるかんの元祖と言える菓子店なのですね。歴史の重みを感じるかるかんを、ぜひ一度味わってみてくださいね。

明石屋のかるかんのおいしさの秘密

明石屋のかるかんのおいしさの秘密は、原材料へのこだわりにあります。山芋はひとつひとつ品質を吟味して選び、米粉は「おいしい」と言われているところから直接取り寄せています。産地にこだわるのではなく、その時一番おいしいと言われている産地のものをつかうのだそうです。もちろ明石屋の他の和菓子にも、このこだわりは発揮されています。

明石屋のかるかんの賞味期限は?

明石屋では通販での購入もできますが、保存料などを使用していないため賞味期限は製造日から8日間とそれほど長くはありません。通販で購入する方や、手土産に購入する方は注意が必要です。しかしそれだけ安心して食べられるともいえますね。

明石屋のかるかんは東京でも購入できる?

最近は、全国の銘菓がデパートなどで手に入るようになりました。では明石屋のかるかんはどうなのでしょうか?残念ながら明石屋のかるかんが店舗で直接購入できるのは、鹿児島市のみのようです。東京など遠くにお住いの方は、ぜひ通販をご利用ください。

明石屋のかるかんはセットもおすすめ

明石屋ではかるかんの他、かるかんをおまんじゅうのように丸めて中にあんこを詰めた「かるかん饅頭」も人気を集めています。「どちらも少しずつ味わいたい!」という方や、手土産に利用したいという方には、かるかんとかるかん饅頭の詰め合わせセットが人気を集めています。

中でもかるかん5枚とかるかん饅頭5個のセットが値段も手頃で人気です。こちらのセットは通販でも購入可能ですので、気になる方はぜひお試しください。

商品名 かるかん5枚・かるかん饅頭5個
値段 2,214円(税込)

明石屋の鹿児島大黒餅も人気

明石屋で人気がある商品は、他にもたくさんあります。黒糖風味のぎゅうひであんこを包んだ大黒餅も人気を集めています。

商品名 大黒餅8個入り
値段 1,512円(税込)

季節を感じる明石屋の上生菓子もおすすめ

明石屋では春に桜餅やうぐいす餅、冬には栗餅やいちご大福など旬の材料を用い、季節の和菓子を提供しています。明石屋の上生菓子は職人が心を込めて一つ一つ手づくりしており、技術や真心を感じられます。毎月、「今月のお菓子」といって新たにお目見えする季節ならではの上生菓子を楽しみにしている人も多いです。今月のお菓子は明石屋のHPでも確認できます。

明石屋の店舗情報

明石屋は鹿児島県内に14店舗構えています。

店舗情報
店名:明石屋本店

住所:鹿児島市金生町4-16

営業時間:9:00~19:00

定休日:無休

店舗情報
店名:明石屋エアポート山形屋店

住所:鹿児島県霧島市溝辺町麓822

営業時間:6:40~20:30

定休日:無休

店舗情報
店名:明石屋JR鹿児島中央駅店

住所:鹿児島市中央町1-1

営業時間:8:00~21:00

定休日:無休

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